Des croisières sur le Danube…

Le Danube a engendré très tôt la naissance et le développement d’une civilisation qui fait dialoguer des éléments des mondes et des cultures européennes tout en ouvrant des chemins avec  les civilisations des autres continents. Le fleuve a inventé et invente encore de nos jours une géohistoire à nulle autre pareille au monde, dessine des perspectives uniques qui ne cessent de se renouveler. Le Danube n’est ni celte, ni thrace, ni grec, ni romain, ni bulgare, ni ottoman, ni autrichien, ni allemand, ni slave, ni hongrois… Il est tout à la fois ces civilisations, ces empires riverains, ces nations aux frontières (in)humaines aléatoires et souvent maladroites ou douloureuses qu’il porte dans la mémoire de son cours mais il est surtout l’artère principale et centrale d’un bassin versant, quelque chose de beaucoup plus vaste que le simple rassemblement de territoires, de populations, de cultures et la superposition de leurs strates historiques successives.
De ses sources en Forêt-Noire et jusqu’en son delta labyrinthique, le fleuve est aussi géographiquement, géologico-climatiquement multiple, s’élargissant sans cesse des rencontres avec ses principaux affluents et de plus modestes rivières, de ses confrontations avec les reliefs du Jura souabe, des Alpes, des Carpates et des Balkans, arrosant (inondant aussi) les grandes plaines d’Europe centrale qui furent autrefois une gigantesque mer (Mer de Téthys), la mer Noire n’en n’étant qu’un lointain et bien modeste souvenir. le Danube finit par rejoindre celle-ci en contournant avec élégance les plateaux et les dernières collines bordant son cours inférieur.
Le Danube raconte d’abord une histoire géologique qui remonte au Pliocène (fin de l’ère tertiaire). Ce Danube préhistorique, cet « Ur-Donau »(proto-Danube), ce « Danube d’avant le Danube » au bassin initialement bien plus étendu, est âgé modestement d’environ 2,5 millions d’années. Son cours a subi lors de la formation du continent européen de nombreuses modifications. Sa présence est antérieure aux récents plissements géologiques comme les Alpes qui ont changé la géographie du cours du fleuve, son chemin à plusieurs reprises sans pour autant en arrêter sa course, le laissant chercher une voie à travers les vallées et les défilés, se reposer dans les plaines et partir vers son delta et l’orient comme si ses eaux voulaient repousser les limites du continent européen toujours plus loin.

       L’offre de croisières

Dans le port de Vienne, photo Danube-culture, © droits réservés

L’offre de croisières sur le Danube est généreuse, le fleuve accueillant la plus grande flotte de croisière européenne. Elle permet (presque) à chacun de trouver l’itinéraire, la durée, le rythme, le bateau et le confort qui lui convient. Le cadre s’y prêtant admirablement, de nombreuses croisières thématiques (histoire, musique, environnement, gastronomie…) viennent étoffer une offre conséquente. 120 bateaux de croisière sont enregistré sur le Danube. Ces bateaux qui naviguent sur le fleuve portent des pavillons de différentes nationalités européennes. Ils sont de tailles diverses mais la plupart du temps, suivant l’option choisie, d’un bon à un excellent confort y compris culinaire. Une mauvaise surprise ne peut toutefois être totalement exclue et il vaut mieux s’assurer attentivement de la qualité de la prestation en amont.

Photo Danube-culture,  ©droits réservés

Les enfants sont aussi les bienvenus à bord. Des réductions importantes pour un séjour à bord leur sont consenties jusqu’à 16 ou 18 ans selon les croisiéristes. Une croisière peut s’avérer pour eux une excellente initiation à la géographie et à l’histoire, à l’environnement et aux multiples cultures de la civilisation européenne.

Quand ?
   La période de mai à octobre est le moment le plus favorable pour une croisière sur le fleuve impérial tout comme pour tout autre séjour au bord du Danube. Les températures peuvent encore être clémentes jusqu’à la fin du mois d’octobre. Au début de l’été, malgré les barrages qui jouent un rôle important pour la navigation et la régulation du fleuve, le Danube peut être confronté à des inondations sur ses cours supérieur et moyen encore que celui-ci connaisse également à cette période, depuis ces dernières années, des phénomènes inverses de basses-eaux dues à des déficits pluviométriques sur son bassin, conséquence du réchauffement climatique.  

Quels bateaux ?
Plus de de 120 bateaux de croisière naviguent entre Ratisbonne et le delta du Danube.
Il existe aux côtés des grandes croisières dont la durée varie en général de 3 à 17 jours, certains bateaux naviguant au-delà du Danube, de nombreuses offres d’excursions en bateau comme par exemple celles de Personenschiffahrt (Danube bavaros), de  la D.D.S.G. autrichienne (Vienne et la Wachau), des compagnies et agences locales allemandes, slovaques, hongroises, serbes, roumaines (les excursions journalières en bateau privé de toutes tailles dans le défilé des Portes-de-Fer depuis Orşova ou la rive serbe sont très prisées) ou dans le delta du Danube au départ de Tulcea.
La croisière sur le Danube est une belle façon de découvrir les trésors naturels et culturels engendrés par la présence de ce fleuve.

Photo © Danube-culture, droits réservés

D’où partir ?
Passau (Bavière) sur le Haut-Danube, est le principal port danubien de passagers pour des séjours-croisières. On peut aussi embarquer dans les toutes les capitales et les grandes villes du Danube où les bateaux font escale.
Se renseigner directement auprès des compagnies de bateaux de croisière.

Grandes croisières : quelles compagnies de navigation pour quel type de croisière ?

Croisieurope
www.croisieurope.com
Une compagnie de croisière française familiale basée à Strasbourg possédant une flotte de 55 bateaux. Cette compagnie propose également des croisières thématiques.

Amadeus Flusskreuzfahrten 
www.amadeus-flusskreuzfahrten.de
Compagnie de croisières basée à Munich

Viking River Cruise
www.vikingrivercruises.com
Une flotte imposante. Clientèle internationale.

A-ROSA Flusschiff GmbH (Allemagne)
www.arosa-cruises.com

DCS-Touristik
www.dcs-touristik.de

Dr. W. Lüftner Reisen
www.lueftner-cruises.com

nicko cruises Flussreisen
www.nicko-cruises.de
Pour celles et ceux qui veulent combiner croisière et randonnées à vélo.

1AVista Reisen
www.1Avista.de

www.abcroisiere.com
Des offres promotionnelles sur ce site spécialiste français des croisières maritimes et fluviales.

Photo Danube-culture © droits réservés

Dreamlines
www.dreamlines.fr
Tous types de croisières maritimes et fluviales à travers le monde.

Aar croisières
www.aarcroisiere.com
Tous types de croisières maritimes et fluviales à travers le monde

Phoenix Reisen
www.phoenixreisen.com

Plantours Kreuzfahrten
www.plantours-partner.de

 

Photo © Danube-culture, droits réservés

www.donautouristik.com
Pour celles et ceux qui veulent combiner croisière et randonnées à vélo.

Excursions fluviales en Bavière danubienne Wachau autrichienne et ailleurs …

La Wachau à la hauteur de Dürnstein, photo © Danube-culture, droits réservés

En Allemagne
www.personenschiffahrt.de
Sur le Danube bavarois entre Regensburg (Ratisbonne et Passau)

En Wachau
La « petite » croisière de quelques heures est également une façon agréable d’aborder le fleuve et les paysages préservés de la Wachau et d’autres régions danubiennes.
Plusieurs compagnies offrent un éventail de choix au départ et pour la Wachau et au delà sur des bateaux agréables et élégants. On peut parfois déjeuner et diner à bord à l’occasion de certaines croisières à thématiques particulières.

www.brandner.at
Cette compagnie cesse ses activités en 2024 et ses bateaux sont rachetés par la D.D.S.G.

www.ddsg-blue-danube.at
Sucesseure de la D.D.S.G. (Compagnie de Navigation à Vapeur sur le Danube). Propose aussi en saison d’agréables croisières à destination de la Wachau depuis Vienne.

Photo © Danube-culture, droits réservés

www.donauschifffahrt.eu
Wurm & Noé. Compagnie bavaroise de navigation avec de superbes bateaux dont le nouveau « Barefoot » ou le « Kristallkönigin ». Croisières entre Regensburg (Ratisbonne) et Passau et au-delà.
De nombreuses autres offres sur des bateaux de prestige sont proposées par cette excellente compagnie. 

Le très chic « Kristall » de Wurm & Noé, crédit photo : LepoRello (Wikipedia)

https://schifffahrtklinger.de
Au départ de Regensburg (Ratisbonne, Bavière) des excursions vers le temple du Walhalla, le village de Bach et ses vignobles, un temple bouddhiste des environs, l’abbaye de Weltenburg et des croisières à thème à bord des bateaux de la compagnie dont une réplique d’une « Siebnerinn », bateau traditionnel du Danube d’avant la navigation à moteur.

Compagnie de Navigation Slovaque (mai-octobre)
www.lod.sk
 Excursions journalières depuis Bratislava vers l’aval (Čunovo et le Maulensteen Museum) ou vers l’amont et la forteresse de Devín.

Event Schifffahrt Haider – Donauschiff für Feiern, Hochzeiten und Charter
Le MS Carnuntum navigue en saison entre Hainburg à la frontière avec la Slovaquie jusqu’à Bratislave en passant par la forteresse de Devín (escale). Le bateau peut être loué pour des évènements privés divers.

Liaisons fluviales de Vienne à Bratislava
Twin City Liner (avril-octobre)
https://twincityliner.com
Ou comment rejoindre rapidement par le fleuve la capitale autrichienne (ou slovaque) à bord d’un catamaran à hydrojet. Le Twin City III relie les deux villes en 75 mn. Pour voyageurs pressés.
Offres de croisières ponctuelles pour Budapest avec hébergement dans la capitale hongroise. 

Rapide mais bruyant et assez onéreux, un mode de transport pour voyageurs pressés, départ du centre de Vienne photo © Danube-culture, droits réservés

Dans le delta du Danube
Agence Ibis Tours (Tulcea, Roumanie)
Croisières et séjours à thème nature
www.ibis-tours.ro

Photo droits réservés

Une alternative à la croisière peut être aussi de louer dans le delta du Danube un bateau-hôtel. C’est une solution originale, agréable et pratique pour s’immerger dans l’environnement spécifique du delta. Idéal pour les pêcheurs et les ornithologues ou les amoureux de la nature !

Des excursions nautiques sont encore proposées à partir d’Orşova par des opérateurs privés pour découvrir le passage des Portes-de-Fer ou dans plusieurs villes du Danube roumain (Drobeta Turnu-Severin, Brǎila, Galaţi, Tulcea…). Se renseigner auprès des offices de tourisme locaux ou directement sur les ports.
Des bateaux de la compagnie roumaine Navrom desservent plusieurs localités sur les différents bras du delta à partir de Tulcea (Sfântu Gheorghe, Sulina, Chilia Veche, Periprava…)
www.navromdelta.ro  

Danube-culture, mis à jour févirer 2024

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