Rudolf von Alt (1812-1905), peintre viennois

Rudolf von Alt, Budapest

   Cet important et prolifique peintre védutisteautrichien fut célèbre, bien au-delà de son pays, par ses tableaux et aquarelles représentant la nature, des paysages européens, des vues de villes et de leur animation avec leurs scène quotidiennes expressives, en particulier de sa ville natale, Vienne et des peintures d’intérieurs aux couleurs variées et contrastées.

  Élève de son père Jakob (1789-1872) peintre, lithographe et aquarelliste allemand installé à Vienne, frère aîné du peintre Franz Alt (1821-1914),  il fait ses études à partir de 1826 à l’Académie de Vienne mais son travail sur le motif influencera davantage sa formation. Il accomplit de longs voyages dans toute l’Autriche-Hongrie et dans le sud de l’Europe jusqu’en Sicile. En 1828, il accompagne son père, qui fait un voyage d’études dans les Alpes autrichiennes. En 1830, il expose pour la première fois à Vienne. Professeur à l’Académie de Vienne à partir de 1879, le peintre est anobli en 1892. En 1898, il présente Klimt à l’empereur et devient président d’honneur de l’Association Artistique de la Sécession Viennoise. R. von Alt peint d’abord des toiles aux architectures compliquées, comme la Cathédrale Saint-Étienne, (1832, Vienne, Österr. Gal.), mais il manifeste déjà un goût pour l’aquarelle, et ses réalisations dans cette technique peuvent se comparer aux  plus grands des aquarellistes français et anglais de la même époque. Le format de ses aquarelles augmente progressivement et atteint parfois celui de ses peintures à l’huile, dont le coloris est toutefois plus intense, même dans les scènes d’intérieur.

   Rudolf von Alt se renouvelle constamment ; appartenant au début de sa carrière au sage réalisme Biedermeier, puis de la peinture de plein air, il se rapproche des impressionnistes, qu’il incorpore dans une technique très personnelle. Son style toujours très clair et aéré, sans fadeur ni mollesse, évolue dans ses dernières œuvres vers un sens presque visionnaire de la réalité atmosphérique. Au cours de cette lente évolution, R. von Alt ne se laisse malgré tout jamais entraîner à négliger l’aspect positif des choses.

  Les collections les plus importantes de ses aquarelles sont conservées à Vienne en particulier  au musée de l’Albertina et au Kunsthistorisches Museum.

Notes :
1le védutisme est l’art de la vue, du paysage urbain ou suburbain et spécialement de ses représentants italiens du XVIIIe, comme Canaletto, Guardi, Belloto, Pannini…

Sources :
KOSCHATZKY, Rudolf von Alt, Residenz Verlag, Salzburg, 1976
Dictionnaire Larousse de la peinture, Éditions Larousse, 2003

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