Le Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes (Autriche)

Le Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes (National-Park Donau-Auen) est situé en aval de Vienne, en majeure partie sur la rive gauche du fleuve, dans un endroit de son cours où celui-ci n’a pas été canalisé. 

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Un parc au patrimoine et à la biodiversité exceptionnels
Ce parc constitué de prairies alluviales et de forêts est unique en son genre sur le territoire autrichien. Il est à la fois une véritable oasis verte entre Vienne et Bratislava, la plus grande plaine alluviale naturelle intacte en Europe centrale, un espace fortement dépendant du Danube qui est, dans sa traversée de l’Autriche un fleuve de montagne, tout à la fois un ensemble exceptionnel d’écosystèmes avec une vaste diversité de biotopes ainsi qu’une flore et une faune remarquables, un refuge pour de nombreuses espèces animales et végétales menacées, un espace naturel pour les crues, un réservoir d’eau potable de haute qualité et un régulateur climatique pour cette région de basse-Autriche.

Le parc forme un paysage d’une beauté impressionnante et offre un lieu de repos et de détente pour l’homme à proximité de Vienne ainsi qu’un espace pour la protection et la préservation de ce paysage unique.

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La surface totale du parc était de 9 300 hectares mais celui-ci vient d’être agrandi par l’inclusion dans son périmètre de nouveaux territoires. 65% de sa surface sont constitués de forêts alluviales, 15% de prairies et environ 20% d’eau.

Les 36 kilomètres fluviaux danubiens forment la partie intégrale du Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes. La dynamique du fleuve y est encore très puissante et le niveau d’eau variable, pouvant atteindre, suivant le régime du fleuve et les saisons, 7 mètres de différence, détermine considérablement la vie dans le parc. Les inondations régulières ont façonné ce paysage étonnant et fluctuant, y créant une grande diversité d’habitats en lien direct avec le fleuve : mares, bras en activité et bras morts, bancs formés de cailloutis, rives peu escarpées et espaces de transition de l’eau vers la terre, rives escarpées, forêts alluviales (forêts à bois tendre et dur), forêts de relief, prairies et zones arides de plaine alluviale.

La richesse biologique de ces paysages est exceptionnelle. On y compte plus de 800 espèces de plantes à tige, plus de 30 espèces de mammifères, une centaine d’espèces d’oiseaux, 8 espèces de reptiles, 13 espèces d’amphibiens ainsi que plus de 50 espèces de poissons. Une grande diversité d’invertébrés évolue d’autre part en milieu terrestre et aquatique.

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L’histoire du Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes et la présence humaine sur le fleuve et ses rives
Les interventions répétées de l’homme ont influencé et métamorphosé le fleuve et ses plaines alluviales.
Les travaux de régulation du Danube à la fin du 19ème siècle, ses rectifications ont ainsi entrainé une augmentation de la vitesse du fleuve ce qui a eu pour conséquence d’engendrer une baisse de la nappe souterraine, un enfoncement du lit du fleuve et un assèchement de certains bras en activité et de bras morts du Danube. La destruction des rivages naturels a été contrebalancé par une amélioration des conditions du transport fluvial.

Des digues de protection ont été érigées afin de protéger la plaine alluviale et très fertile du Marchfeld (rive gauche en aval de Vienne) contre d’importantes et régulières inondations.

L’édification d’un barrage en amont, à la sortie de Vienne (Freudenau) a modifié le charriage des cailloux par le fleuve, provoquant l’enfoncement du lit du Danube dans le sous-sol.

L’exploitation forestière intensive a transformé de vastes parties de la forêt alluviale en zones d’exploitation du bois, entrainé la propagation d’espèces d’arbres étrangères et l’installation d’un réseau de petites routes.

La chasse a eu de son côté pour conséquence l’extermination d’animaux locaux comme le castor et la loutre.

Quant à la pêche, autrefois professionnelle et commerciale,elle n’est plus  qu’essentiellement sportive et de loisir. Il a aussi été constaté l’apparition d’espèces de poisson étrangères.

Un projet de barrage inopportun
Le projet peu opportun, sur le plan écologique, de construire un barrage et une centrale hydroélectrique sur le Danube, près de la petite ville de Hainburg (rive droite) en 1984 et heureusement abandonné sous la pression des écologistes et de la population locale, aurait entrainé la destruction d’une centaine d’hectares de forêt alluviale, d’îles et îlots, la construction de digues et la disparition irréversible de rivages naturels. Le barrage réservoir n’aurait plus permis au Danube de s’écouler librement. La plaine alluviale ne pouvant plus bénéficier des inondations, sa dynamique aurait été ainsi interrompue. La dynamique naturelle de l’eau souterraine aurait été également perturbée. « L’occupation » en 1984 de la plaine alluviale à Stopfenreuth par des manifestants luttant contre la construction du barrage et de la centrale électrique a entrainé l’abandon du projet alors que celui-ci avait été déjà voté par le gouvernement socialiste autrichien de l’époque. Une « trève de Noël » fût alors proclamée par les politiciens du pays et les écologistes. Le développement de nouvelles alternatives a pourtant continué à être envisagé dès 1985, à la fois pour l’éventuelle construction de centrales hydroélectriques mais aussi en parallèle pour la préservation de l’écoulement naturel du Danube.

La période suivante (1986 à 1989) permit l’élaboration des bases scientifiques pour la création du Parc National des Plaines Alluviales Danubiennes. La discussion sur les projets de centrales hydroélectriques s’est pendant cette période malgré tout encore poursuivie dans les hautes sphères économiques et politiques autrichiennes. En 1990 une convention est passée entre la République Fédérale d’Autriche, les responsables politiques de la ville de Vienne et ceux de Basse-Autriche autorisant la création du Parc National des Plaines Alluviales Danubiennes. De 1991 à 1995 sont élaborés les projets spécifiques du parc et le 27 octobre 1996 le traité international pour la création du Parc National « Donau-Auen » est signé par les représentants des mêmes institutions. Le Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes obtient sa reconnaissance par l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature) dès 1997.

Selon les critères de l’UICN un parc national doit remplir les fonctions suivantes :
– préserver intact des écosystèmes pour les prochaines générations
– mettre fin à différentes activités économiques
– créer un programme de recherche scientifique et de mettre en place un accueil spécifique pour les visiteurs.

Grèbe huppée, une habitante familière du parc

Activités
Le Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes propose un grand choix d’activités pédagogiques et d’initiation à la découverte de la faune et de la flore, sur l’eau comme à terre, permettant de vivre, dans ce paysage unique, des moments d’exception. Des guides professionnels accompagnent les visiteurs dans le dédale des prairies et des forêts en canot pneumatique ou en barque.
Le parc organise également des colloques et séminaires sur des sujets prioritaires tout comme des excursions pédagogiques pour les enfants et les associations. Des journées axées sur un thème spécifique sont régulièrement programmées.

Cistude d’Europe, photo droits réservés

Chemin faisant…
Le Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes accueille aussi les visiteurs individuels. Ils bénéficient de cartes indiquant différents itinéraires balisés ou fléchés.

L’Office des forêts de la collectivité locale de Vienne, propriétaire des prairies et des forêts alluviales, collabore activement à la préservation des espaces du parc.

L’action du WWF  » Natur freikaufen  » (Rachetons la nature) a permis la protection d’une surface supplémentaire de 411 hectares de la plaine alluviale des prairies de Regelsbrunn.

Organisation du Parc National des Prairies Alluviales Danubiennes
L’administration du parc est gérée par une société d’état à but non lucratif dont les membres sont les Régions de Vienne et de Basse-Autriche. Le directeur du parc en assure la gérance et le bon fonctionnement. L’Office Fédéral des Forêts, l’Administration forestière de la Municipalité de Vienne et la Région du Marchfeld ont la responsabilité des sentiers de randonnée, des pistes cyclables et des points de vues aménagés.
En cas de fortes d’inondations, il peut être nécessaire, pour des raisons de sécurité, d’interdire provisoirement l’utilisation de certains chemins.

Le château d’Orth sur le Danube, siège du Parc National des Prairies Danubiennes et centre d’accueil et d’information (photo droits réservés)

 

« Das Tor zur Au » (La porte sur la prairie alluviale) – Centre d’accueil et d’information du parc, château d’Orth sur le Danube
Le Centre d’accueil et d’information du parc est hébergé au château d’Orth/Danube. On peut y trouver des informations sur le parc et son histoire, sur la commune d’Orth et sur l’ensemble de la région. On peut aussi s’inscrire pour des randonnées ou des activités dans le parc avec un guide.

L’exposition permanente « DonAUräume » offre de nouvelles perspectives sur les prairies alluviales danubiennes. Des expositions thématiques complémentaires mettent en valeur certains des aspects singuliers du fleuve sur tout son parcours. On peut enfin y découvrir une installation acoustique « A Sound Map of the Danube » et trouver également des informations sur le site naturel protégé serbe de Gorne Podunavje.
« L’île du château » est un site extérieur à proximité du centre d’accueil et d’information présentant les habitats spécifiques et la faune des prairies alluviales comme le Spermophile, la Cistude d’Europe et des espèce locales de serpents. De nombreux insectes, grenouilles et crapauds habitent prairies et mares. Des plantes aquatiques diverses et variées, parfois rares comme certaines variétés d’orchidées en enrichissent la flore.

Le centre de l’île est aménagé en station d’observation sous-marine. L’on peut y observer avec intérêt la flore et la faune aquatique des prairies alluviales, des espèces locales de poissons, coquillages et autres crustacés.

Du haut de la tour du château on jouit d’une vue magnifique sur les prairies alluviales danubiennes, de Vienne jusqu’à Hainburg, de même qu’on peut y observer une aire de cigogne. La cour du château est le lieu de rendez-vous et le point de départ des visites guidées. Elle incite à s’y attarder.

Le bateau-moulin d’Orth sur le Danube (reconstitution), situé sur le territoire du ParcNational des Prairies Danubiennes (photo droits réservés)

Horaires d’ouverture du centre d’accueil et d’information du parc, château d’Orth/Danube
Du 21 mars au 30 septembre : tous les jours de 9h à 18h
du 1er octobre au 1er novembre : tous les jours de 9h à 17h

Visites guidées de l’exposition : tous les jours à 10h, 11h, 13h, 14h, 15h, 16h

Fermeture d’hiver du 2 novembre jusqu’au 20 mars
Pendant cette période renseignement et information uniquement par téléphone, du lundi jusqu’au vendredi de 8h à 13h

Centre d’accueil et d’information :
Château d’ ORTH Nationalpark-Zentrum
2304 Orth/Donau, Autriche
Tel. + 43 2212/3555
www.donauauen.at
schlossorth@donauauen.at

Nationalparkhaus wien-lobAU (Maison du Parc National Wien-LobAU)
Le Nationalparkhaus wien-lobAU est le centre d’information pour la partie viennoise du parc.
Logé aux portes de la capitale, il est géré par l’Administration forestière de Vienne et fonctionne comme point de départ pour des randonnées dans les environs. Une exposition « tonAU » permet de découvrir l’univers sonore des forêts du parc et un spectacle multimédia informe sur le développement historique des prairies alluviales.

Centre d’information
Nationalparkhaus wien-lobAU
Dechantweg 8, 1220 Wien
Tel.: 01/4000-49495
www.nph-lobau.wien.at
nh@m49.magwien.gv.at

Autres centres d’information
Nationalpark-Forstverwaltung Lobau
MA 49 – Forstamt und Landwirtschaftsbetrieb der Stadt Wien
2301 Groß-Enzersdorf, Dr. Anton Krabichler-Platz 3
Tel. 02249/2353
pe-don@m49.magwien.gv.at

Nationalpark-Forstverwaltung Eckartsau
Nationalparkbetrieb Donau-Auen der ÖBf AG
2305 Eckartsau, Schloss Eckartsau
Tel. 02214/2335-18
infostelle.donauauen@bundesforste.at

Eric Baude, mise à jour, décembre 2017

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