La forteresse d’Aggstein (Wachau) et la légende du jardinet des roses

La magnifique forteresse d’Aggstein, bâtie sur des éperons rocheux, idéalement placée pour surveiller le défilé de la Wachau, se tient à trois cents vingt mètres au dessus du fleuve en aval de Melk, sur sa rive gauche. Elle est l’un des plus imposants châteaux-forts d’Autriche.

 

Construite, dans sa partie la plus ancienne, au fin XIème/début du XIIème siècle par Manegold III von Acchispach, elle appartient ensuite à la dynastie des Kuenring von Aggsbach-Gansbach jusqu’à leur extinction au XIVème siècle. En 1429, la forteresse devient la propriété du conseiller ducal Jörg Scheck vom Wald qui l’avait reçu des mains du duc Albrecht V de Habsbourg dit « le Sage » (1298-1358), ultérieurement duc d’Autriche sous le nom d’ Albrecht II. Délabrée, la forteresse est reconstruite à la demande de celui-ci mais Jörg Scheck vom Wald semble s’être illustrer par son comportement sanguinaire et malhonnête. Schreck fût en effet chargé, à partir de 1438, de contrôler la navigation des bateaux sur le Danube d’amont en aval et d’entretenir le chemin de halage pour les bateaux montant mais il abusa de ses fonctions et se mit à rançonner tous ceux qui naviguaient sur le fleuve à cet endroit. Georg von Stain (?-1497) prend la forteresse d’assaut en 1463. Aussi peu scrupuleux que son prédécesseur, il en est expulsé par Ulrich Freiherr von Graveneck en 1476. Le duc Leopold III de Habsbourg (1351-1386) reprend lui même le château-fort l’année suivante et y installe des locataires afin que les pillages cessent.

Aggstein subit encore les assauts des troupes turcs au XVIème siècle qui l’incendient (1529). Elle est à nouveau rénovée en 1606 par Anna von Polheim-Parz, veuve du dernier locataire, puis laissée ensuite à l’abandon jusqu’au XIXème siècle, ses ruines alimentant de nombreuses légendes avant d’être un lieu de promenade dès le XIXème. La forteresse commencera a être restaurée à partir de 1930 quand elle deviendra la propriété de la famille Seilern-Aspang.

Burgruine_Aggstein_Wachau

La forteresse médiéval d’Aggstein (Wachau) dominant le Danube (rive droite). 

La forteresse avec sa salle des chevaliers sa chapelle, sa taverne, ses tours et ses vastes murailles est accessible par une petite route escarpée depuis le hameau d’Aggstein en contrebas.Elle se visite et fait aujourd’hui l’objet de nombreuses manifestations culturelles et historiques. La vue sur la vallée du Danube en Wachau depuis la forteresse est exceptionnelle.

info@ruineaggstein.at
www.ruineaggstein.at

La légende du  jardinet des roses d’Aggstein

« Château en ruines, perché au sommet d’un rocher conique qui domine Aggsbach. Ce château, une des plus belles ruines féodales du Danube, était au XIIIème siècle, la terreur des voyageurs et des bateliers. Il avait alors pour propriétaire un seigneur-voleur nommé Schreckenwald, qui précipitait ses prisonniers par une trappe de fer dans un gouffre qu’il appelait Rosengartlein, son « petit jardin de roses ». Ce bandit périt sur l’échafaud. Mais il eut pour héritier, ou plutôt pour successeur Hadmar de Khuenringer, qui possédait aussi Dürrenstein [la forteresse de Dürnstein] avec dix autres châteaux-forts et qui fit regretter Schreckenwald. Son frère Leutold le secondait si bien dans tous ses crimes et ils inspiraient une telle terreur, qu’on les avait surnommés les limiers. »

 

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