Géographie du Danube

Le Danube est le plus long fleuve d’Europe centrale et du sud-est du continent. Il appartient au bassin de la mer Noire. Par sa longueur et par la superficie de son bassin versant, il est, après la Volga, entièrement située en Russie, le deuxième fleuve le plus grand d’Europe.

La superficie totale du bassin danubien est de 817 000 km2. Celui-ci « englobe des régions aussi variées que les moyennes montagnes d’Europe occidentale et centrale, les Alpes centrales, orientales et dinariques, les Carpathes, les Balkans, les grandes plaines pannonienne et moldo-valaque ainsi que l’Ukraine méridionale[1] . » Le bassin danubien fait frontière au nord avec les bassins de la Weser, de l’Elbe, de l’Oder et de la Vistule, au nord-est avec le bassin du Dniestr, au sud avec les bassins des fleuves de la mer Egée et de la mer Adriatique, enfin à l’ouest et au nord-ouest avec le bassin du Rhin.

Le Danube naît en Allemagne, de l’union de deux ruisseaux de montagne la Breg et la Brigach qui prennent leur source sur le versant est de la Forêt-Noire[2] à respectivement 1078 et 940 m d’altitude. Ces deux cours d’eau de 49 et 43 km se rencontrent à proximité de la petite ville de Donaueschingen. La longueur totale du fleuve à partir du confluent de ces deux ruisseaux est de 2783,4 km. 2414 km sont navigables, de Kelheim en Allemagne jusqu’à Sulina (kilomètre zéro) en Roumanie.

Toutes les distances sur le Danube sont mesurées de l’aval vers l’amont, d’abord en miles de Sulina à Galaţi (Roumanie), puis en kilomètres de Galaţi jusqu’à Ulm (Allemagne). Le comptage en miles se termine au port de Galaţi où est installée la dernière et 80ème borne. En continuant à remonter le fleuve on trouve ensuite la première borne kilométrique (km 150) et ainsi de suite jusqu’à Ulm. La distance en ligne droite, entre le confluent de la Breg et de la Brigach et l’embouchure du fleuve est de 1630 km, donnant ainsi un coefficient de sinuosité de 1,7.

Le dénivelé total du fleuve, depuis le confluent de la Breg et du Brigach jusqu’à la mer Noire n’est que de 678 m. La pente moyenne est très faible et n’est égale qu’à 25 cm/km. Le débit d’eau moyen au Cap Tchatal d’Ismaïl est de 6 500 m3/seconde (approximativement 205 km3/an).

À partir du confluent de la Breg et de la Brigach et jusqu’à la localité de Tuttlingen (km 2747), le Danube coule vers le sud-est, puis il modifie son cours en direction du nord-est, orientation qu’il garde jusqu’à Regensburg (km 2379). Il atteint alors son point le plus septentrional (49°03′ de latitude nord). Le Danube se dirige par la suite vers le sud-est, jusqu’à Gönyü en Hongrie (km 1791). À Gönyü, il poursuit d’abord son chemin vers l’est et oblique brusquement vers le sud dans la région de Vác (km 1679). Le fleuve continue de couler vers le sud en direction de Vukovar (Croatie, km 1333). De Vukovar jusqu’à la localité de Bačka Palanka (km 1298), il maintient un cap sud-est puis est jusqu’au confluent avec la Tisza (km 1214,5). Du confluent de la Tisza jusqu’à Artchar (km 771), il dessine de grands méandres, coulant vers le sud-est et l’est jusqu’à Svistov (Bulgarie, km 554). C’est près de cette ville que le Danube atteint son point le plus méridional (43°38′ de latitude nord). Au delà le fleuve se dirige vers le nord-est jusqu’à la ville de Cernavoda (Roumanie, km 300). En aval de Cernavoda, le Danube prend la direction du nord, oblique ensuite doucement vers l’est au confluent du Siret (km 155). Il maintient en général cette direction jusqu’à son delta.

Sur son cours inférieur, le Danube se ramifie et forme un large delta marécageux d’une superficie d’environ de 5640 km2. La longueur du delta d’ouest en est est de 75 km, sa largeur de 150 km.

Danube_delta_Landsat_2000

Photo du delta prise par le satellite Lansat en l’an 2000

Ce delta occupe la partie méridionale d’une vaste plaine s’étendant vers la mer Noire. À l’ouest du delta se dressent les contreforts septentrionaux du plateau de la Dobrogea roumaine derrière lesquels s’étend la plaine du Bas Danube séparant les versants est des Carpates et des Balkans.

Le point le plus avancé du delta danubien se trouve au Cap Tchatal d’Ismaïl. Le lit principal se divise d’abord en deux bras, ceux de Chilia et de Tulcea. A proximité du Cap Tchatal de Saint-Georges (Sfantu-Gheorghe), le bras de Tulcea se divise à son tour en deux bras, celui de Saint-Georges et celui de Sulina. Le Danube se jette ainsi dans la mer Noire par trois bras principaux : celui de Chilia au nord, le bras central de Sulina et le bras de Saint-Georges au sud. Les bras de Chilia et de Saint-Georges se divisent en bras secondaires.

A partir du Cap Tchatal d’Ismaïl jusqu’à la localité de Pardina, le bras de Chilia coule dans un lit unique, d’abord vers le nord-est, ensuite, en aval d’Ismaïl, vers le sud-est. Entre la localité de Pardina et le village de Vilkovo (Ukraine), le bras de Chilia se divise à deux reprises dans des bras secondaires qui se réunissent plus loin à nouveau en un seul lit.

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Phare de Sulina (Roumanie)

Le bras de Sulina est peu sinueux et non ramifié coulant vers l’est et se se jetant dans la mer Noire à hauteur du port de Sulina. Les localités les plus importantes situées sur ce bras sont les communes de Maliuc, Gorgova, Crisan et Sulina.

Le bras de St. Georges, forme de larges méandres et coule vers le sud-est en un seul lit. Cinq kilomètres avant la mer Noire il se divise en cinq bras, formant ainsi un delta secondaire. Les localités les plus importantes situées sur ce bras sont les communes de Mahmudia, Murighiol, Dunavat et Sfantu-Gheorghe.

Source : Commission du Danube

[1]  Jean Ritter, Le Danube, P.U.F., Paris, 1976
[2] On trouve également le chiffre de 2888, 7 km selon d’autres sources

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