Le Danube et l’espace danubien en quelques chiffres…

« L’Océan et Téthys engendrèrent les Fleuves à l’onde tourbillonnante : Le Nil, l’Alphée, l’Eridan qui bouillonne, le Strymon, le Méandre, l’Istros [le Danube] au cours magnifique… »
Hésiode

Nous vous souhaitons la bienvenue sur la page d’accueil de Danube-culture.org, un site en langue française consacré au deuxième plus grand fleuve du continent européen.
Ce site aborde le fleuve dans une perspective holistique : on y parle d’Histoire, de littérature, d’ethnologie, d’environnement, de navigation, de climatologie, de destins liés au fleuve, d’hydrographie, d’îles, d’oiseaux, de poissons, de musique, de cuisine et de vins, de croisières, de savoirs, de légendes… L’une d’elles raconte que Jason et ses argonautes auraient remonté le Danube pour rentrer chez eux après avoir conquis la Toison d’Or. 

Le Danube est, sur de nombreux des aspects un fleuve fascinant et au destin complexe. Son histoire propre commence bien longtemps avant que les hommes ne viennent peupler et coloniser son delta, ses rives puis son bassin.

Seul fleuve européen important à se diriger dans un axe général d’ouest en est, il a une double naissance, à la problématique non encore tout à fait résolue, en Forêt-Noire et traverse le continent pour se jeter, en se partageant en trois grands bras et de nombreuses ramifications secondaires, par un grandiose delta prodigue en biodiversité, dans la mer Noire, une mer fermée appartenant à part égale à l’Asie et à l’Europe.

On trouve sur les rives du Danube des témoignages de la présence humaine parmi les plus anciens du continent européen. Plusieurs représentations féminines et mythiques de la préhistoire dites Vénus symbolisent le lien intime des hommes avec le fleuve dès le Paléolithique : la Vénus de Hohlen Fels découverte en 2008 dans une grotte près d’Ulm (Allemagne), en ivoire de mammouth et datée d’env. 35 000- 40 000 ans av. J.-C., la Vénus de Galgenberg ou « Fany von Galgenberg« , statuette en serpentine verte trouvée en 1988 à Strautzing, près de Krems, dans la Wachau (Autriche), datée de plus de 32 000 ans avant J.-C., la Vénus de Willendorf, découverte en 1908 à Willendorf (Wachau), divinité fluviale aux formes généreuses de l’époque glaciaire (entre 30 000 et 20 000 avant J.-C.) en calcaire et leur cadette Nefertiti, découverte sur l’extraordinaire site archéologique de Vinča (Serbie) où les hommes s’étaient installés dès la première période du Néolithique moyen, époque que  le poète romain Ovide a appelé « l’âge d’or du genre humain ». Tout comme celui de Vinča, le site serbe encore plus ancien de Lepensky Vir (9500 – 6200 av. J.-C.) témoigne également du haut degré de savoir faire de ces premières civilisations danubiennes.      

Les premiers navigateurs à s’aventurer sur le delta du Danube sont les Phéniciens, les Égyptiens et les Grecs. 

Longtemps après s’installent sur les rives danubiennes les Thraces, les Scythes, les Grecs, les Macédoniens, les Ylliriens, les Celtes dont la langue pourraient être à  l’origine du nom de Danube, puis les Romains qui font du fleuve une de leur principales frontières, leur « Limes », contre les barbares ainsi qu’un axe commercial et de communication. Leur flotte militaire, adaptée au contexte fluvial,  stationne près de garnisons réparties le long du Danube. 

S’implantent ultérieurement des tributs que le bassin danubien occidental séduisait tout autant : Huns, Avars, Magyars, Germains, Slaves, Francs, Tsiganes et autres peuplent venus des steppes et d’autres continents. Puis, à la fin de l’empire byzantin et des deux empires bulgares, leurs succèdent à l’est les Ottomans aux velléités de conquêtes européennes. Ils avancent et s’étendent vers l’Ouest et devront être repoussés trois siècles plus tard et à plusieurs reprises par des coalitions d’armées catholiques venues prêtées main forte aux troupes de l’empire des Habsbourg. Tous comme les Romains, les Ottomans ont bien compris l’intérêt stratégique de maîtriser la navigation sur le Danube. Ils s’appuient pour leurs conquêtes (et pour leurs échanges commerciaux !) sur des embarcations bien en phase avec les conditions particulières et complexes qu’offrent le fleuve. 

Longue est la liste des empires sur le Danube qui connaissent une expansion puis déclinent et disparaissent. Il y a là pour l’Europe d’aujourd’hui une incontournable leçon d’histoire.

Malgré les conflits récurrents le fleuve reste aussi un axe le long duquel les routes et sur lequel les échanges commerciaux se développent.

Les enjeux internationaux du fleuve : l’exemple de la navigation

Aux exceptions notables de l’Empire romain et, pour partie, de l’Empire Ottoman, la navigation sur le fleuve est jusqu’au XIXème siècle aux mains des nations riveraines et de leurs représentants locaux plus ou moins officiels. 

Le XIXème sera l’époque qui verra enfin naître l’idée d’un statut international pour le fleuve, idée (inspirée de la révolution française) qui, à cause des nationalisme qui vont agiter les peuples danubiens, de l’obstiné centralisme viennois et de la guerre de Crimée, ne pourra se concrétisera qu’en 1856.

Le traité de Paris est signé le 18 mars 1856 et une première commission internationale voit le jour, la Commission Européenne du Danube. Une nouvelle convention est signée en 1921, après la première guerre mondiale pendant laquelle le Danube a lui-même été le théâtre d’affrontements tragiques. Une Commission Internationale du Danube est instituée, complémentaire de la Commission Européenne du Danube. Elles sont dissoutes toutes les deux en 1940 sous la pression des nazis. Une nouvelle commission internationale, la Commission du Danube est établie à la suite de la Convention relative au régime de navigation sur le Danube, signée le 18 août 1948 à Belgrade. Elle a son siège à Budapest. Ses compétences en terme de navigation s’exercent depuis cette date et s’étendent d’Ulm (Allemagne) à Braïla (Roumanie). Une Administration du Bas Danube roumaine, dit « Danube maritime », gère en complément, le secteur de Braïla à Sulina.

Le Danube n’a aucune nationalité, il n’appartient à aucun  pays. Il n’est ni allemand,  ni autrichien, ni slovaque ou hongrois, croate, serbe, roumain, bulgare, ukrainien ou moldave, le Danube est le Danube.

N’hésitez pas à nous contacter pour nous faire part de vos remarques et suggestions.

Nous vous souhaitons une fructueuse visite  !
 

Source de l’illustration : Carte générale du Danube, Commission du Danube, Budapest, 2009  (afficher en grand)

Longueur
Longueur totale du Danube, de Sulina (kilomètre 0, Roumanie) jusqu’à la source de la Breg en Forêt-Noire (Furtwangen, Allemagne) : 2 888 km. Il occupe la vingt-et-unième place parmi les plus grands fleuves du monde. C’est le plus long fleuve d’Europe après la Volga (3 740 km). Le Danube franchit de la Forêt-Noire jusqu’à la mer Noire 22 longitudes.

Le Danube mesure 2 840 km de Sulina (Roumanie) jusqu’à Donaueschingen (Allemagne) où la Breg et la Brigach, deux petits cours d’eau du vieux massif de la Forêt-Noire, se rejoignent et forment officiellement le Danube.

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Un lieu magique et une des sources du Danube : la source de la petite Breg à Furtwangen en Forêt-Noire

Deux particularités pour ce fleuve :
– sa longueur se mesure exceptionnellement d’aval en amont,
– cette longueur varie suivant que l’on mesure le nombre de kilomètres depuis Sulina jusqu’à Donaueschingen (2 840 km), lieu où le fleuve prend officiellement son nom de Danube ou de Sulina jusqu’aux sources de la Breg ou de la Brigach (2 888 km). Il semble difficile de s’entendre sur la longueur totale exacte du fleuve car certaines sources avancent le chiffre de 3019 km.

De Sulina (km 0) à Galaţi (km 151), le parcours du fleuve est considéré comme une route maritime, aussi il se mesure sur ce bras navigable du delta par conséquent en milles marins (1 mille marin = 1, 852 km).

La distance en ligne droite, entre le confluent de la Breg et de la Brigach à Donaueschingen et l’embouchure du fleuve est de 1 630 km, donnant ainsi un coefficient de sinuosité de 1,7.

Dénivelé
Le dénivelé total du fleuve, depuis Donaueschingen jusqu’à la mer Noire n’est que de 678 m. La pente moyenne est donc très faible et n’est égale qu’à 25 cm/km.

Débit
Le fleuve a un débit annuel moyen d’environ 203 millions m3 (6 500 m3/s).

Régime
Rassemblant des eaux en provenance des hautes montagnes et de leurs contreforts, de hauts plateaux, de bassins et de plaines, le Danube possède un régime très varié dont le caractère évolue d’une rivière de montagne jusqu’à celui d’un grand fleuve de basse plaine. De nombreuses crues affectant en particulier le Haut et le Moyen Danube caractérise son histoire.

Principales crues historiques : 1342, 1501, 1787, 1838, 1899, 1954, 1965, 1970, 2002, 2006, 2010.

Le Danube à l’entrée des Portes de Fer aujourd’hui : un fleuve transformé en lac de barrage (photo droits réservés)

Principaux affluents
Le Danube reçoit au long de son cours plus de 300 affluents parmi lesquels certains d’entre eux sont de véritables fleuves : d’amont en aval, l’Iller, le Lech, l’Isar, l’Inn (515 km), rivière alpine dont certains disent que son débit serait supérieur à celui du Danube en amont de son confluent avec celui-ci à Passau (Bavière), l’Enns (349 km), la Traun, la Morava ou March (329 km), la Leitha (Lajta, Litava), la Váh ou Waag (378 km), la Gran ou Hron, l’Ipoly ou Eipel (232 km), la Drava (707 km), la Tisza ou Tisa ou Theiß (966 km), la Sava ou Save (940 km), le Timiş, la Velika Morava (245 km), le Timok (184 km), le Jiu (331 km), l’Iskǎr, l’Olé ou Olt (670 km), la Yantra, l’Argeş (327 km), le Siret (726 km) et le Prut ou Prout (967 km). Tous ces affluents prennent leurs sources dans l’un des trois massifs montagneux récents que le fleuve côtoie : les Alpes, les Carpates et les Balkans.

La Morava, affluent de la rive gauche se jette dans le Danube au km 1880, 3 et délimite la frontière entre l’Autriche et la Slovaquie.

Deux des affluents du Danube portent le même nom de Morava (March en allemand)  : l’un, sur la rive gauche, détermine la frontière entre la République tchèque et la Slovaquie puis entre L’Autriche et la Slovaquie et rejoint le Danube au km 1880, 26, en amont de la forteresse slovaque de Devín (Theben en allemand), peu avant Bratislava, le second, la Velika Morava, sur la rive droite se jette dans le Danube en aval de Belgrade au km 1104, 50.

Un fleuve régulé, canalisé sur une grande partie de son cours et une nature fragilisée
Les premiers travaux de régulation ont eu lieu dès l’époque romaine mais c’est à partir de la fin du XVIIIème  que les  grandes initiatives d’aménagement pour la navigation commencèrent. Elles se poursuivirent tout au long des deux siècles suivant avec pour conséquence, conjointement à l’industrialisation d’une partie des rives danubiennes et la construction de nombreux et quelques grands barrages au XXème siècle, en particulier sur les cours allemands et autrichiens du fleuve mais aussi en Slovaquie et dans les Portes de Fer, la disparition de la plupart des zones humides qui caractérisaient le fleuve dans ses parties hautes et moyennes ainsi qu’une sévère réduction des habitats et de la biodiversité. Plus de 80% de la longueur du fleuve ont ainsi été aménagés et sévèrement régulés par l’homme. Plus de 700 barrages et déversoirs ont aussi été édifiés le long de ses principaux affluents.

Le barrage roumano-serbe Djerdap I, dans les Portes de Fer, a certes amélioré la navigation et offert une énergie hydraulique abondante. Ce fut toutefois au détriment d’un patrimoine culturel et environnemental d’exception. (photo droits réservés).

Ce n’est que depuis les 30 dernières années que des efforts pour inverser la tendance et tenter de restaurer ou de préserver les espaces naturels ceux-ci ont été entrepris. Une collaboration scientifique internationale réunie oeuvre désormais efficacement en ce sens.

Le Pélican, oiseau emblématique du delta du Danube a bien failli disparaître. Aujourd’hui pélicans blancs et frisés sont protégés.

Bassin versant
Son bassin versant, qui occupe le vingt-cinquième rang mondial, représente une superficie totale de 817 000 km2 (environ un douzième du continent européen), englobe totalité ou partie 19 pays européens pour une population d’environ 83 millions d’habitants. Il s’étend à partir de 8° 09’ (sources de la Breg et de la Brigach) jusqu’ 29° 45’ de longitude est (delta sur la mer Noire).
Le point le plus méridional du bassin danubien se situe au 42° 05’ de latitude nord, à la source de son affluent l’Iskar dans le massif du Rila, et son point le plus septentrional à 50° 15’ de latitude nord, à la source de la Morava (March).

Selon sa structure géologique et géographique, le bassin versant du Danube peut-être divisé en 3 régions : Le Haut-Danube, le Moyen-Danube et le Bas-Danube.
Un tiers de ce bassin appartient aux grands massifs montagneux récents (Alpes, Carpates, Balkans, Monts dinariques) et les deux autres tiers sont représentés par des montagnes moyennes de formation plus ancienne (Forêt-Noire, Jura souabe et franconien, Forêts de Bavière et de Bohême, Hauteurs tchéco-moraves), des plateaux (Dobroudja, Ludogorie, plateau moldave, Podolie) et de grandes plaines (plaine panonienne ou Alföld, plaine roumano-bulgare).

Bassin-du-Danube

Bassin du Danube ; le fleuve au coeur d’un important réseau hydrographique (sources Wikipedia)

Le bassin du Danube avoisine à l’Ouest et au Nord-Ouest, près de ses deux sources, le bassin du Rhin, confine au Nord au bassin de la Weser, de l’Elbe, de l’Oder et de la Vistule, au Nord-Est au bassin du Dniestr et au Sud aux bassins versants des fleuves tributaires de la mer Adriatique et de la mer Égée.

Climat
En raison de sa forme allongé d’Ouest en Est et de la variété de son relief, le bassin versant du Danube reflète des conditions climatiques très diversifiées : influences océaniques (Haut Danube), influences méditerranéennes dans les territoires traversés par deux de ses affluents, la Drava et la Sava (Haut et Moyen Danube), climat continental aux hivers rigoureux dans les régions danubiennes orientales (Bas Danube). Le climat est également tributaire de l’altitude et de l’exposition au vent ou non. Ensoleillement, nébulosité, régime des précipitations et des vents contribuent à complexifier le climat et sont à l’origine de nombreux microclimats sur les rives danubiennes.

Un fleuve et un bassin multiculturels
Le bassin danubien se caractérise d’abord et ce depuis l’antiquité, comme un territoire de nombreuses migrations et invasions, un espace habité en conséquence par des populations d’une très grande diversité ethnique ainsi que par la présence d’un magnifique patrimoine naturel et multiculturel.

De nombreuses langues sont parlées sur les rives du fleuve parmi lesquelles l’allemand, le slovaque, le hongrois, le serbo-croate, le roumain, le bulgare, le moldave, l’ukrainien, le russe, l’hébreu, le romani, le turc, le tchèque, le ruthène… Des centaines de dialectes locaux et régionaux symbolisent également l’extraordinaire et complexe mosaïque linguistique et culturelle du bassin danubien.

Plusieurs alphabets, latin, arabe, vieux-slavon et cyrillique cohabitent où cohabitèrent ensemble sur les rives du fleuve où à proximité.

Pays et capitales danubiens
10 pays se tiennent sur les rives du Danube ce qui en fait le fleuve le plus international au monde. De ses sources jusqu’à la mer Noire : Allemagne, Autriche, Slovaquie, Hongrie, Croatie, Serbie, Roumanie, Bulgarie, Moldavie, Ukraine.

Le Danube à Vienne depuis la rive gauche : un fleuve domestiqué et urbanisé (photo droits réservés)

Quatre capitales dont trois de pays appartenant actuellement à l’Union Européenne ont « fenêtre » sur le Danube : Vienne (Autriche), Bratislava (Slovaquie), Budapest (Hongrie) et Belgrade (Serbie).

De nombreuses villes et cités au patrimoine historique et culturel d’exception se tiennent sur les rives du fleuve parmi lesquelles Donaueschingen, Ulm, Ingolstadt, Regensburg, Passau (Allemagne), Linz, Ybbs, Melk, Krems, Vienne, Tulln, Hainburg (Autriche) Györ, Esztergom, Szentendre, Budapest, Baja, Mohacs (Hongrie), Vukovar (Croatie), Novi Sad, Belgrade, Kladovo (Serbie), Orşova, Drobeta-Turnu Severin, Braïla, Galaţi, Sulina (Roumanie), Ruse, Vidin (Bulgarie), Ismaïl, Vilkovo (Ukraine)…

L’abbaye bénédictine de Melk au bord du fleuve, joyaux du Baroque autrichien (photo droits réservés)

 

Navigation
La navigation et les aménagements sur le fleuve ont commencé dès l’antiquité. 
Le Danube est navigable sous certaines conditions pour de petites unités depuis Ulm (Bavière, Allemagne) et de Kelheim pour de grosses unités jusqu’à la mer Noire (bras de Sulina), soit sur une distance officielle de 2 414, 72 km.

photo droits réservés

Le régime de sa navigation est administré depuis Kelheim jusqu’à Sulina par la Convention de Belgrade de 1948 et deux protocoles additionnels de 1998 dont la mise en application est confiée à une commission internationale, la Commission du Danube qui siège à Budapest.

Le delta du Danube : un monde à part, une histoire singulière, une biodiversité extraordinaire
Le Danube forme un exceptionnel delta avant de se jeter dans la mer Noire.
Superficie du delta du Danube : environ 5 640 km2
Longueur du delta d’ouest en est : 75 km
Largeur : 150 km

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Apothéose d’un fleuve : photo du delta du Danube prise par le satellite Landsat en 2000

 

 

 

 

 

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