Vignobles danubiens

Les nombreux micro climats engendrés par la présence du fleuve, le relief, l’exposition, la composition des sols alliés à un savoir-faire ancestral qui date parfois depuis l’époque romaine, favorisent en de nombreux endroits la culture de la vigne le long du Danube. La vigne apparaît sur les rives allemandes du Haut-Danube puis s’épanouie sur les versants autrichiens, slovaques, hongrois, croates, serbes, bulgares roumains en une rencontre harmonieuse de la terre, de l’eau et du soleil et de la main de l’homme Elle participe de l’élaboration et de l’épanouissement d’une civilisation danubienne.

Le vignoble de la Wachau autrichienne est, pour ne citer que celui-ci, emblématique des magnifiques vins blancs qui sont élaborés sur les terroirs danubiens, dans cette région peut-être parmi les meilleurs du monde. Le niveau de qualité des vins danubiens est comme partout, contrasté, du meilleur nectar des meilleurs terroirs et parcelles au plus insignifiant des breuvages.

Quand à Vienne, unique capitale européenne à avoir préserver un vignoble conséquent, elle s’enorgueillit aussi à juste titre de ses nombreuses charmantes et joyeuses auberges et caveaux de vignerons avec cours, jardins (Heuriger) et parfois vue sur la ville où l’on vous sert un gouleyant vin blanc de production certes locale, parfois biologique, mais la plupart du temps d’excellente facture.  

Le Danube et des montagnes
Vignobles de la Wachau à l’automne

Le Danube est peut-être, avec le Rhône et le Rhin, le fleuve le plus propice à la vigne du continent européen. On a longtemps acheminé par bateaux, avec en particulier les fameuses « ailles »,  grandes barques en bois  à fond plat parfaitement adaptées à la délicate navigation danubienne, depuis les régions de production, d’importantes quantités de barriques de vin vers les capitales et les grandes villes qui jalonnent son parcours, comme Ulm, Linz, Vienne, Bratislava, Budapest, Belgrade et au delà…

Les vignobles du Haut et Moyen-Danube

Bien que la vigne soit encore cultivée en Allemagne dans quelques villages bavarois des bords du fleuve, entre Ratisbonne et Wörth, c’est en  Autriche que le fleuve rencontre ses premières grandes régions viticoles : les régions de la Wachau, Kremstal, Wagram, Kamptal, Donauland, Vienne et ses collines, Petronell-Carnuntum et enfin région nord du Burgenland sur sa rive droite. Le niveau moyen de qualité de l’ensemble de la production autrichienne (50 000 ha de vignes) est l’un des plus élevés d’Europe. C’est incontestablement dans la région de la Wachau, entre l’abbaye de Melk et l’abbaye de Göttweig, que s’élaborent les vins blancs secs les plus réputés de ce pays voire d’Europe. On aurait désormais tort de négliger malgré tout les vins des régions de Wagram, Kamptal (rive gauche) et  le vignoble de Carnuntum, en aval de Vienne qui réservent de belles surprises à l’amateur oenophile éclairé.

Le vignoble slovaque se tient sur la rive gauche (nord) du Danube et borde ses affluents. La production slovaque a beaucoup progressé depuis quelques années. De l’autre côté, sur la rive hongroise, apparaissent en amont d’Esztergom les premiers reliefs et le petit vignoble d’Ázsár-Nezmély. L’origine de ce vignoble remonte à l’époque romaine. Un bon ensoleillement et une arrière-saison, souvent chaude, permettent de produire en majorité des vins rouges, plutôt légers et quelques vins blancs de qualité. Les vins danubiens hongrois danubiens offrent aussi de belles émotions tant en rouge qu’en blanc voire rosé et méritent une plus grande reconnaissance. Le Danube baigne plusieurs régions viticoles hongroises jusqu’à la frontière méridionale (Szekszard, Hajos-Vaskut et Kiskunsag) puis salue un vignoble croate de taille modeste. Ces vignobles ont été façonnés avec l’aide du fleuve et de ses affluents dont la Drava.

Les vignobles du Bas-Danube

Dans les Balkans danubiens, l’amateur de découvertes sera tout à la joie de rencontrer des vins et des cépages parfois inconnus qui sortent peu de leur zone de production comme celles de Baranja et d’Ilok en Croatie, du Banat de Vojvodine et de Fruška Gora en Serbie, de Ruse, Pleven, Veliki Tarnovo et Vidin en Bulgarie, des collines de l’Olténie, de la Drobrogea en Roumanie pré-deltaïque. De bonnes et moins bonnes surprises illustrent l’hétérogénéité des méthodes de production mais il est évident que la qualité progresse. À noter que des vignerons français et italiens se sont depuis quelques temps installés sur les terroirs serbes danubiens et les versants septentrionaux de la Dobrogea roumaine. Leur présence influence les méthodes de vinification. Les vins élaborés ces dernières années, dont ceux élaborés de façon biologique, suscitent de plus en plus nombreux commentaires élogieux et de belles perspectives dans l’avenir.

Mentionnons parmi les cépages cultivés le long du fleuve outre les Riesling d’origine allemande et les transfuges français comme les divers Cabernet, Merlot et Pinot pour les rouges, le Sauvignon et le Chardonnay pour les blancs, l’excellent Grüner Veltliner autrichien (blanc), les Frankovka (rouge) ou l’ Ezerjo slovaque, le Kadarka et  l’Olazriesling hongrois. En Croatie continentale on pourra déguster des vins de cépages Graševina et Traminer, en Serbie on découvrira un vieux cépage local traditionnel, le Procupac. Si l’on a beaucoup, et un peu trop, planté de Cabernet et de Merlot en Bulgarie danubienne, le pays possède aussi des cépages intéressants comme le Mavrud, le Melnik (rouge), le Dimiat ou le Rkatsiteli (blanc). Quant à la Roumanie, riche en variétés locales et trésors insoupçonnés, ses vignerons valorisent de mieux en mieux les cépages Feteasca Neagra et Babeasca Neagra (rouge), les Feteasca Alba, Feteasca Regala, Cramposia  (blanc). Là aussi le meilleur comme le plus médiocre se côtoient encore. De beaux vins blancs doux sont produits à partir des variétés Grasa et Tamioasa.

Pour d’autres informations :

www.vinea-wachau.at
www.kremstal-wein.at
www.wienerwein.at
www.oesterreichischwein.at

 

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