Aux sources du Danube en Forêt-Noire : Furtwangen ou Donaueschingen ? Querelle entre princes et horlogers.

Deux communes allemandes, la charmante Furtwangen, célèbre pour ses coucous et la princière Donaueschingen de la famille Fürstenberg se disputent la ou les  sources du Danube. Aux querelles historiques et de société s’ajoutent celles des chiffres sur la longueur du fleuve qu’on mesure « à l’envers », de son delta jusqu’à la source. La source, oui mais précisément laquelle ?

« Né dans la forêt Noire, le Danube va mourir dans la mer Noire. Où gît sa principale source ? Dans la cour d’un baron allemand, lequel emploie la naïade à laver son linge. Un géographe s’étant avisé de nier le fait, le gentilhomme propriétaire lui a intenté un procès. Il a été décidé par arrêt que la source du Danube était dans la cour dudit baron et ne saurait être ailleurs. Que de siècles il a fallu pour arriver des erreurs de Ptolémée à cette importante vérité ! »
François-René de Chateaubriand, Mémoires d’Outre-tombe

La source de la Breg au lieu-dit Martinskapelle, près de Furtwangen

Quelques dates :

En l’an 15 avant J.-C. , selon Hérodote, le général romain et futur empereur Tibère, chevauchant du lac de Constance vers le Nord découvre le Danube.

368 après J.C. : le poète Decimus Magnus Ausonius mentionne dans l’un de ses poèmes d’amour la source du Danube.

En 1292 le nom du fleuve est joint au nom du village, Túnŏeschingen, où il prend sa source.

1488 : les princes de Fürstenberg achètent le village de Donaueschingen.

1493 : l’humaniste Hartmann Schedel mentionne la source du Danube dans ses Chroniques de Nüremberg.

1538 : le savant humaniste, professeur d’hébreu, mathématicien, astronome et cartographe Sebastien Münster (1489-1552), originaire de Bâle, réalise la première carte des sources du Danube. Il mentionne la source du Danube dans sa Cosmographia Universalis (1544).

Cosmographia 1544

La reine Europe, dans la Cosmographia Universalis (1544) de S. Münster. On distingue fort bien le Danube et son delta.

1723 : le prince de Fürstenberg s’établit dans la petite ville de Donaueschingen.

FURTWANGEN, Land de Bade-Würtemberg
Furtwangen en Forêt-Noire est la première commune a se vouloir être le berceau du Danube. C’est à proximité, au lieu-dit Martinskapelle que la Breg prend sa source, à 1078 mètres d’altitude. Mais la princière Donaueschingen, à quelques 48,5 km en aval revendique également le lieu de naissance du fleuve. À peine le Danube voit-il le jour que les hommes se disputent déjà. La querelle n’est toujours pas tranchée… Un fleuve dont l’origine de la ou des sources sont l’objet de divergences chez les hommes et dont chaque jour le cours s’étend un peu plus dans la mer Noire, n’est-ce pas là l’image d’un phénomène naturel singulier ?

Furtwangen prétend à une autre particularité. Son territoire se situe sur la ligne de partage des eaux de deux grands bassins fluviaux européens. Deux rivières qui naissent à environ deux cents mètres de distance l’une de l’autre courent vers deux fleuves différents : la Breg, qui, de sa rencontre avec la Brigach à Donaueschingen, forme le Danube et l’Elz qui, elle, choisit de se jeter… dans le Rhin.

La petite ville est aussi connue pour son musée de l’horlogerie. Nous sommes en Forêt-Noire, terre d’élection des coucous !

Furtwangen_1808

La paisible Furtwangen en 1808

«Ici naît le bras principal du Danube, dit la plaque apposée près de la source de la Breg. Malgré cette déclaration lapidaire, le débat pluriséculaire sur les sources du Danube est loin d’être clos, et se trouve même à l’origine d’une vive rivalité entre les villes allemandes de Donaueschingen et de Furtwangen. En outre, ce qui est venu récemment compliquer les choses, c’est l’hypothèse hasardeuse soutenue par Amédée, sédimentologue distingué et historiographe occulte des erreurs de programmation—hypothèse selon laquelle le Danube naît d’un robinet. Sans prétendre résumer l’énorme quantité de livres écrits au fil des âges sur le sujet depuis Hecatée de Millet, le précurseur d’Hérodote, jusqu’aux fascicules de la revue Merian, en vente dans tous les kiosques, il convient de se remettre en mémoire ces époques lointaines pour lesquelles le Danube était né de source inconnue — comme le Nil, dans les eaux duquel, du reste, il se reflète et se confond, sinon in re du moins in verbis, au gré des comparaisons et des parallèles entre les deux fleuves qui se succèdent depuis des siècles dans les commentaires savants.

Ces sources ont été l’objet de recherches, de notices, de conjonctures de la part d’Hérodote, de Strabon, de César, de Pline, de Ptolémée, du pseudo-Skymnos, de Sénèque, de Mela, d’Erastothène, elles y sont supposées ou signalées dans la forêt d’Hyrcanie, chez les Hyperboréens, dans les Pyrénées, dans les contrées des Celtes, ou des Scythes, sur le mont Abnoba, aux Hespérides, tandis que d’autres hypothèses font état de la bifurcation du fleuve, d’un bras qui se jetterait dans l’Adriatique, et donnent des descriptions contradictoires de son embouchure sur la mer Noire. Si, de l’histoire ou de la légende qui veut que les Argonautes soient descendus du Danube jusqu’à l’Adriatique, on passe aux temps préhistoriques, la vérification devient encore plus malaisée, on se heurte à l’énorme, au fracas d’une gigantesque mise en place, à une géographie de titans : l’Urdonau, Danube primitif, prenait sa source dans l’Oberland bernois, là où se dressent aujourd’hui les pics de la Jungfrau et de l’Eiger, recevait les eaux de l’Ur-Rhin, de l’Ur-Neckar et de l’Ur-Main et, vers la moitié du Tertiaire, pendant l’Eocène, il y a vingt à soixante millions d’années avait son embouchure à peu près sur le site actuel de Vienne, dans un golfe de Thétis, mère originelle des océans, au bord de cette mère des Sarmates qui recouvrait alors toute l’Europe du sud-est.

«Hier entspringt die Donau», Ici naît le Danube, dit la plaque du parc des Fürstenberg, à Donaueschingen. Mais l’autre plaque, que le docteur Ludwig Ohrlein a fait apposer sur la source de la Breg, précise que c’est cette dernière, parmi toutes celles prétendent au titre de source de fleuve, qui est la plus éloignée de la mer Noire, à 2.888 kilomètres, soit à 48,5 de plus que Donaueschingen. Ce docteur Ohrlein, propriétaire du terrain dans lequel jaillit la Breg, à quelques kilomètres de Furtwangen, a livré bataille contre Donaueschingen à coups de papier timbré et de certificats. On a là une intime et tardive séquelle de la Révolution française au sein de la persistante « misère allemande » : le bourgeois de profession libérale et petit propriétaire se dressant contre la noblesse féodale et ses blasons. Les bons bourgeois de Furtwangen se sont rassemblés en troupe compacte derrière le docteur Orhlein et tous ont en mémoire ce jour où leur maire, suivi d’un cortège de ses concitoyens, a versé non sans mépris, dans la source de Donaueschingen, une bouteille d’eau de la Breg.»
Claudio Magris, Danube, «Donaueschingen contre Furtwangen»

«Profitant d’un carnaval à Donaueschingen, un bourgmestre de Furtwangen, déguisé en statue du Commandeur, n’y alla pas par quatre chemins pour dire son sentiment. À la tête d’une délégation de partisans résolus, il vida avec ostentation une bouteille d’eau de la Breg dans le bassin du château afin, déclara-t-il, que celui ne devienne pas à sec.»
Bernard Pierre, Le roman du Danube, «Une naissance princière»

Collectivité locale de Furtwangen : www.furtwangen.de

Culture :
Musée allemand de l’horlogerie : www.deutsches-uhrenmuseum.de

DONAUESCHINGEN, «La source et plus», Land de Bade-Würtemberg
Première ville en aval des deux sources du Danube, Donaueschingen se revendique, en partie à juste titre, également comme étant le lieu de la naissance du fleuve. C’est en tous les cas, par la confluence de deux charmantes petites rivières de la Forêt-Noire qui n’en demandaient pas tant du point de vue de la géographie ni de l’histoire, le point de départ du parcours du Danube en tant que tel.
Donaueschingen est jumelée avec Saverne (Alsace).

Donaueschingen_Donauquelle_4386

La source « officielle » du Danube, parc du château des princes Fürstenberg à Donaueschingen

«Officiellement, c’est bien connu, c’est à Donaueschingen que se trouve la source du Danube, et les habitants en garantissent l’originalité et l’authenticité, juridiquement parlant. Depuis l’époque de l’empereur Tibère, le petit filet d’eau jaillissant de la colline a été célébré comme source du Danube, et c’est aussi à Donaueschingen que se rencontrent les deux rivières, la Breg et la Brigach, dont la réunion (selon l’opinion commune, confirmée par les guides touristiques, les pouvoirs publics et les proverbes populaires) constitue le départ du Danube. L’incipit du fleuve qui engendre et enserre la Mittteleuropa fait partie intégrante de l’ancienne résidence princière des Fürstenberg, en même temps que le château, la bibliothèque de cour renfermant les manuscrits de la Chanson des Nibelungen et de Parsifal, la bière portant elle aussi le nom des seigneurs du lieu et les festivals de musique qui ont fait la réputation de Hindemith. »
Claudio Magris, Danube, «Donaueschingen contre Furtwangen»

Voici ce qu’on peut aussi lire dans la brochure touristique de la ville Die Donauquelle (La source du Danube) :
Source du Danube :
«L’eau qui jaillit entre l’église collégiale Saint Jean et le château de Donaueschingen et que l’on désigne comme la «source du Danube» provient d’une source souterraine de la Forêt-Noire alimentée par l’eau de pluie. Depuis l’empereur romain Tibère, cette source, une des quinze sources de type karstique, est considérée comme la source du Danube, fleuve traversant l’Europe. Mais, comme Hérodote en faisant déjà mention dans ses écrits que les Celtes avaient déjà bâti leurs habitations autour de ce lieu avant l’arrivée des Romains, on pense que les Celtes considéraient déjà cette source d’eau comme la source du Danube et la vénéraient en tant que telle.

On attribue au Danube plusieurs longueurs, il mesure 2840 km à partir de sa source, certains disent 2845 km et 2775 km à partir de la confluence de la Brigach et du Breg. Parfois on évoque même le chiffre de 2888 km mais celui-ci inclut en fait les 46 km du cours du Breg qui prend sa source dans la Forêt-Noire et rejoint la Brigach à Donaueschingen. En réalité, on ne mesure pas la longueur du Danube à partir de la source du Berg [sic !] dans la Forêt-Noire, pas plus qu’on ne la mesure à partir de la source située à Donaueschingen. Le Danube est un cas particulier et contrairement aux autres fleuves, ses kilomètres sont comptabilisés depuis son embouchure jusqu’à sa source. Son point «zéro officiel» est matérialisé par le phare de Sulina en bordure de la mer Noire, dans la région du delta du Danube en Roumanie et son dernier kilomètre se trouve à la confluence de la Brigach et du Breg à Donaueschingen.»

Collectivité de  Donaueschingen : www.donaueschingen.de (page en langue française)
Office du Tourisme : www.donaueschingen.de

Culture :
Le château des princes de Fürstenberg ne se visite que sur réservation (voir à l’Office du Tourisme).
Musée Biedermann : www.museum-biedermann.de
Musée d’art contemporain

Festival de musique contemporaine de Donaueschingen (Donaueschinger Musiktage) : www.swr.de/donaueschingen
Le plus ancien festival de musique contemporaine, créé en 1921 et l’un des plus prestigieux dans le monde. Une programmation transversale ouvrant sur d’autres pratiques artistiques contemporaines. Un grand évènement culturel.

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