Histoire de ponts sur le Danube…

 

Il y a bien longtemps, depuis l’Antiquité romaine et l’extension de l’empire, que la construction de ponts sur le Danube comme d’ailleurs la construction de canaux reliant le Danube à d’autres grands fleuves ou à la mer, projets parfois difficilement réalisés, fait couler beaucoup d’encre et agitent de nombreuses sphères, en particulier politiques.

125 ponts, ponts rails, ponts rails-route, ponts autoroute, ponts pipe-line, ponts barrages, ponts piétonniers ou passerelles (bientôt 126 avec le futur pont suspendu de Brǎila), franchissent aujourd’hui le Danube depuis Kelheim jusqu’aux portes du delta. Les deux derniers ont été construits très récemment, le premier, espéré depuis fort longtemps et objet de nombreux enjeux, enjambe le bas-Danube entre Vidin (Bulgarie) et Calafat (Roumanie) et le second, encore plus récent puisqu’il a été inauguré en décembre 2014, s’élève au dessus du fleuve et relie les deux rives à Belgrade en Serbie.

Le prochain nouveau pont sera construit sur le Danube roumain d’ici quatre ans, à Brǎila (Valachie) et des discussions sont actuellement en cours pour la réalisation d’un troisième pont roumano-bulgare, entre Roussé (Bulgarie) et Giurgiu (Roumanie).

Eric Baude, article révisé août 2018

Le nouveau pont de Belgrade, inauguré en décembre 2014

La construction d’un pont sur le Danube, en particulier sur le bas-Danube et quand il relie deux pays, dans un contexte de coopération régionale souvent délicat, est toujours un évènement et le nouveau pont roumano-bulgare Vidin-Calafat  n’a pas manqué de faire beaucoup parler de lui pour différentes raisons. Il est vrai que la répartition très inégale des ponts sur le parcours du fleuve est éloquente et sa largeur dans sa partie bas-danubienne n’est peut-être pas la seule raison pour expliquer le nombre total très restreint d’infrastructures qui le traversent :

– 38 en Allemagne sur un parcours de 184, 3 km (à partir de la ville de Kelheim au km 2414, 5)
– 1 entre l’Allemagne et l’Autriche pour 28, 5 km de frontière commune
– 39 en Autriche sur un parcours de 321 km
– 7 en Slovaquie  dont 6 à Bratislava sur un parcours de 22, 5 km
– 4 entre la Slovaquie et la Hongrie pour 142 km de frontière commune
– 15 en Hongrie dont 9 à Budapest sur un parcours de 275, 2 km
– 4 entre la Croatie et la Serbie pour 137, 5 km de frontière commune
– 9 en Serbie dont 2 à Belgrade sur un parcours de 220, 5 km
– 2 entre la Roumanie et la Serbie pour 229, 4 km de frontière commune
– 2 entre la Roumanie et la Bulgarie pour 470, 5 km de frontière commune
– 0 entre la Moldavie et la Roumanie pour 0, 6 km de frontière commune
– 0 entre l’Ukraine et la Roumanie pour 53, 9 km de frontière commune
– 1 (bientôt 2) en Roumanie sur un parcours de 241 km

Pont Danube II

Le nouveau pont Danube II ( ou Pont de la Nouvelle Europe) entre la Roumanie et la Bulgarie

Jusqu’à la mise en service du nouveau pont-rail roumano-bulgare, un seul ouvrage permettait de franchir le fleuve sur les 470, 5 kilomètres de la frontière que dessine le fleuve entre ces deux pays. Celui-ci, le Pont de l’amitié, édifié en 1954, à l’époque du communisme au km 488, 7 entre Ruse (Bulgarie) et Ghiurgiu (Roumanie) assurait tant bien que mal avec les bacs le transit des hommes et des marchandises entre les deux rives tout au long de la frontière entre les deux pays, frontière qui se superpose au fleuve. Le nouvel ouvrage, baptisé Pont Danube II ou Pont de la Nouvelle Europe, a été inauguré en grande pompe par les autorités roumaines et bulgares ainsi que par le Commissaire européen pour le développement régional Johannes Hahn au mois de juin 2013. Situé sur l’axe prioritaire du réseau transeuropéen de transport (RTE-T) ses principaux objectifs sont de rétablir une liaison ferroviaire entre la Bulgarie et la Roumanie et de de faire avancer l’intégration des réseaux routiers et ferroviaires bulgares aux réseaux de transport paneuropéens. Pour certains ce pont arrive trop tard, pour d’autres comme les élus locaux et les habitants de Vidin et de Calafat, celui-ci pourrait donner un coup de fouet à l’économie vacillante des deux petites villes.

Roumanie et Bulgarie ont longtemps débattues en raison d’intérêts divergents sur le choix de son emplacement et de désaccord financier. Lancés enfin en février 2007 les travaux se sont encore prolongés en raison de difficultés techniques et financières jusqu’en 2013. Le coût total de la construction a dépassé les 226 millions d’euros initialement prévus. 273 millions d’euros ont été finalement nécessaire à sa réalisation. La participation de l’Union Européenne se monte à 70 millions d’euros. La contribution bulgare est de près de 100 millions d’euros, celle de la Roumanie de 33 millions. S’ajoutent encore des aides de l’Allemagne et de la France.

Le Pont Danube II ou Pont de la nouvelle Europe comporte deux voies de circulation dans chaque sens pour le trafic routier ainsi qu’une voie ferroviaire. L’un de ses côtés est doté d’une allée réservée aux piétons et aux usagers non motorisés, et l’autre d’une piste d’évacuation.

En raison de son coût le Pont Danube II représentait-il la solution la plus adéquate pour améliorer les conditions de transit d’une rive à l’autre du fleuve dans cette région ? À qui celui-ci profitera-t-il le plus ? Aux petites villes roumaines et bulgares des environs sinistrées sur le plan économique ? Aux transports routiers dont on connaît les très lourdes conséquences environnementales ou bien au ferroviaire dont les infrastructures au dessus du bas-Danube sont encore beaucoup plus rares et dans un état lamentable ? On ne compte jusqu’à aujourd’hui que 8 ponts de chemin de fer dont les deux ouvrages rails-routes roumano-bulgares depuis Budapest jusqu’au delta du Danube soit sur distance de… 1 652 km !

Le nouveau Pont de l’amitié Chine Serbie, construit à Belgrade, et qui relie les municipalités de Zemun et Borča, en amont du confluent de la Sava avec le Danube, mesure 1 507 m. Il a été en grande partie financé par la Chine et construit par… une société chinoise. Cet ouvrage s’intègre à un projet d’autoroute périphérique qui permettra d’améliorer la circulation dans la capitale serbe. Un autre projet de construction d’un pont sur l’axe routier Belgrade-Pančevo, placé sous l’égide d’une collaboration serbo-chinoise en plein essor, est également à l’ordre du jour.

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