Conditions climatiques du bassin danubien

En raison de la longueur du fleuve et de son parcours sinueux à travers un relief varié, le bassin du Danube est soumis à des conditions climatiques complexes.
Si les régions occidentales du Haut-Danube sont influencées par l’Océan atlantique, les régions orientales connaissent un climat continental avec des hivers vigoureux. De plus dans le bassin supérieur et central et en particulier dans les territoires traversés par la Drava, les influences méditerranéennes viennent se mêler aux conditions climatiques. L’altitude, caractérisée par les massifs traversés par le fleuve et situés dans son bassin (Alpes, Carpates, Balkans…), les hauts plateaux et les grandes plaines tout comme l’exposition aux vents, les régimes du rayonnement solaire contribuent également à les diversifier d’avantage.

« On peut adopter comme critère du caractère continental croissant en direction de l’Est, l’amplification des variations des températures mensuelles moyennes de l’air entre le mois le plus chaud et le mois le plus froid. Cette différence augmente régulièrement depuis le bassin supérieur avec 20°-21° (Ulm, Vienne) jusqu’au bassin central encerclé de montagne avec 22°-24° (Budapest, Belgrade 23°) et enfin jusqu’à la basse plaine danubienne avec 26° (Bucarest). La basse plaine danubienne centrale a un climat continental avec un été chaud et un hiver relativement modéré. La basse plaine daubinene inférieure  (basse plaine roumano-bulgare ) se distingue par un été chaud et un hiver froid avec des précipitations relativement faibles. » 1

Le régime des précipitations varie selon l’exposition, pluvieux pour les contreforts des montagnes exposés à l’Ouest et au Nord et avec des précipitations réduites pour les versants tournés vers l’Est. La chaine de montagne entourant le bassin central du Danube reçoit des précipitations plus abondantes que la basse plaine hongroise continentale. Quant au Carpates avec leur position septentrionale connaissent des hivers bien plus rigoureux que les Monts Dinariques qui descendent vers le sud.

1 JOVANOVIČ , Slavobuj, STANČÍK, Andrej, Hydrology of the river Danube/Hydrologie du Danube, Publishing House Priroda, Bratislava, 1988, p. 65

Le Danube en amont de Ruse, Bulgarie, photo © Danube-culture, droits réservés

Températures de l’air et de l’eau

Température de l’air : le régime des températures dans le bassin du Danube dépend surtout du caractère de la circulation atmosphérique et des particularités du relief ; ainsi, l’influence de la latitude géographique devient un facteur secondaire.

La température de l’air augmentant tout au long du fleuve, la valeur de la température de l’eau du Danube augmente elle aussi ; toutefois, les variations de température de l’eau tout au long du fleuve sont moins importantes que les variations de température de l’air.

Température de l’eau : la température de l’eau du Danube varie de l’amont vers l’aval en fonction du temps et de l’espace et n’a de caractère constant dans aucune section mouillée. Ce fait est en premier lieu en rapport avec la température de l’air environnant, la radiation solaire et la température de l’eau des cours d’eau qui alimentent le Danube.

La variation de la température de l’eau suit la variation de la température de l’air, mais du fait de la capacité thermique de l’eau, dans la première moitié de la période libre de glaces la température de l’air est en général plus haute que la chaleur accumulée dans l’eau, tandis que dans la deuxième période elle est plus basse. Les températures moyennes annuelles des eaux du Danube sont toujours supérieures aux températures moyennes annuelles de l’air dans le bassin danubien, car en hiver la température de l’eau ne tombe pas sous zéro, tandis que la température de l’air atteint à la même époque des températures négatives.

La température maximum de l’eau du Danube est enregistrée en juillet et en août ; elle atteignait au début du XXIe siècle en moyenne 18-19°C sur les sections du Haut Danube et 24-26°C sur les sections du Bas-Danube mais le réchauffement climatique en cours engendre une augmentation des températures moyennes sur l’ensemble du cours du fleuve.

Régime des glaces

La particularité caractéristique du régime des glaces du Danube est l’extrême instabilité des phases des phénomènes de glaces et la diversité des dates de leur apparition. Il y a des années où le fleuve n’est pris à aucun endroit et où des phénomènes de glaces apparaissent à certains endroits et non à d’autres. La probabilité d’apparition de phénomènes de glaces varie de 70 à 90 %.

Les glaces peuvent apparaître sur le Haut-Danube et sur le Moyen-Danube entre début décembre et fin février. La disparition des glaces peut survenir à partir de fin décembre jusqu’à mi-mars sur le Haut Danube, et de début janvier jusque fin mars sur le Moyen Danube et le Bas Danube.

Le Bas-Danube pris par les glaces, photo droits réservés

La prise du fleuve n’a pas lieu chaque année. La plus petite probabilité est relevée sur le Haut Danube (de 5 à 30%). Dans cette région, il arrive fréquemment que le fleuve gèle à plusieurs reprises au cours du même hiver et que la rupture des glaces survienne en conséquence plusieurs fois. Sur le Danube Moyen la probabilité de gel du fleuve s’élève de 25 à 50%, et sur le Bas Danube de 40 à 75%. Dans ces régions, le gel du fleuve et la rupture des glaces répétées pendant un même hiver sont rares.

Les charriages de printemps et d’automne s’accompagnent d’entassements de glaces sur les rives, d’embâcles et de bouchons de glace qui provoquent souvent de brusques hausses du niveau d’eau, une inondation des régions riveraines et la destruction des digues et des ouvrages portuaires.

La durée de la période hors gel est en moyenne de 345 jours pour le Haut Danube et le Moyen Danube, et de 330 jours pour le Bas Danube. La durée minimum de période hors gel a été relevée en 1947 sur la majeure partie du Moyen Danube (275 jours).

Danube-culture, mis à jour 10 mars 2020

Sources :
Commission du Danube
La Commission du Danube et la navigation danubienne, collectif d’auteurs,  Commission du Danube, Budapest, 2004
JOVANOVIČ , Slavobuj, STANČÍK, Andrej, Hydrology of the river Danube/Hydrologie du Danube, Publishing House Priroda, Bratislava, 1988

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