La prestigieuse D.D.S.G., Compagnie de Navigation à Vapeur sur le Danube

La D.D.S.G., compagnie de navigation autrichienne, fut au XIXème siècle la plus importante entreprise de transport fluvial de passagers et de commerce en Europe et l’une des plus importantes au monde.

La D.D.S.G. ou Donaudampfschifffahrtsgesellschaft ou encore en français Compagnie Danubienne de Navigation à Vapeur est fondée en 1829 à Vienne par plusieurs hommes d’affaires autrichiens. Elle assure le transport des marchandises et des passagers sur le Danube et quelques-uns de ses affluents.

Voyage inaugural du vapeur François Ier (1830)

Dès 1830 le steamer « François Ier » offre un service de navigation pour les passagers entre Vienne et Budapest. La compagnie se développe activement au cours des décennies suivantes tout en trouvant des solutions aux importants problèmes de navigation sur certaines parties difficiles du fleuve.

La D.D.S.G. est au XIXème siècle la plus importante entreprise de transport fluvial d’Europe. Vers la fin des années 1880 elle compte plus de mille bateaux qui transportent annuellement plus de trois millions de passagers et plus d’un million de tonnes de fret sur près de 6 000 km de cours d’eau en Europe centrale et orientale.

Les services et lignes fluviales de la D.D.S.G. en 1913, à la veille de la première guerre mondiale : on remarquera la ligne Regensburg (Ratisbonne) Sulina longue de 2 385 km et le canal de la Bega dans le Banat roumain qui reliait Timisoara, sa capitale, au Danube mais uniquement pour le transport de fret. (photo droits réservés)

La D.D.S.G. qui possède ses propres chantiers navals, achemine également le courrier sur ses lignes fluviales et émet encore ses propres timbres pour son affranchissement.

À partir de 1834, la D.D.S.G. effectue en plus de ses lignes fluviales le transports maritime entre Trieste alors autrichienne, et Constantinople. En 1845, cette liaison est reprise par une autre compagnie autrichienne le Lloyd Austriaco (Lloyd autrichien). Elle possède d’autre part ses propres mines de charbon vers Pecs ainsi qu’une voie ferrée pour acheminer la houille jusqu’au port de Mohacs sur le Danube hongrois. Cette voie ferrée a été l’une des premières à être électrifiée en Europe centrale.

Timbre de la D.D.S.G. (photo droits réservés)

Au XXème siècle, la compagnie doit affronter le déclin du transport fluvial concurrencé durement par le transport ferroviaire et aggravé par les conflits internationaux et les changements de frontières. Les  première et deuxième guerre mondiales engendrent de lourdes pertes pour la compagnie. Elle tombe aux mains de l’URSS en 1945.  Si l’entreprise d’origine a disparu plusieurs sociétés autrichiennes ont repris raison sociale et le sigle prestigieux D.D.S.G. Elles organisent différentes croisières sur le Danube pour les touristes en Autriche et assurent le transport fluvial de fret.

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Le sigle de la première D.D.S.G.    (photo droits réservés)

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