Linz, capitale de la Haute-Autriche : la ville des métamorphoses

Linz, capital du Land de Haute-Autriche (Oberösterreich) est une ville d’environ 200 000 habitants (près de 300 000 avec son agglomération) fascinante, étonnante par sa capacité d’entreprendre, de se transformer et de se métamorphoser tout en préservant et en valorisant habilement son patrimoine des siècles passés. Linz au mille et un visages est une ville incontournable, accueillante et pleine de charme sur le cours autrichien du Danube.

Office de tourisme : www.linztourismus.at
Site en français : www.linz.at/francais

« Je fis le tour de Linz au crépuscule. Les façades décorées, peintes en marron foncé, en vert, en violet, en blanc cassé et bleu s’y dressaient de toutes parts. Des médaillons en relief les ornaient et des volutes de stuc et de pierre les animaient. Des oriels sur le pan s’avançaient au premier étage et des échauguettes arrondissaient les angles, les uns et les autres s’élevant jusqu’aux toits où ils rétrécissaient puis retrouvaient leur taille première pour s’achever en exubérantes coupoles ou en globes ; des torchères, des pinacles et des obélisques escortaient ces bulbes décoratifs sur la ligne d’horizon de la ville. Au niveau du sol, des colonnes torsadées commémoratives se dressaient sur les dalles des places, couronnées de disques rayonnant des piques d’or, sortes d’ostensoirs post-tridentins suspendus dans l’air. La sévère forteresse exceptée, campée sur son rocher, la citée était toute vouée au plaisir et à la splendeur. On respirait en tout lieu la beauté, l’espace et la commodité… »
Patrick Leigh Fermor, Le temps des offrandes

Linz transformée ou la ville-métamorphose

Autrefois (et encore aujourd’hui) grande et dynamique cité commerciale et industrielle, cette ville semble avoir trouvé un judicieux compromis qui lui permette de conjuguer des objectifs parfois contradictoires (développement industriel, protection de son patrimoine et de l’environnement) et d’accueillir des touristes de plus en plus nombreux. La capitale de la Haute-Autriche, déjà bien desservie par des infrastructures routières, n’est plus désormais, grâce aux récents aménagements ferroviaires dans la plaine de Tulln, qu’à 1h 30 de Vienne. Sans doute cette politique dynamique et consensuelle alliée à des ambitions culturelles légitimes ont-t-elles aussi permis à Linz d’être élue « Capitale européenne de la culture » en 2009. Mais en ce qui concerne en particulier la culture, Linz ne s’est pas arrêtée à 2009. L’Opéra-théâtre, réalisé par l’architecte Terry Pawson et inauguré en avril 2013, en est la preuve emblématique. C’est en tous les cas l’une des grandes villes danubiennes les plus agréables à découvrir. Elle se situe de plus à la croisée de magnifiques paysages.

Linz a toujours su entretenir tout au long de son histoire, des liens privilégiés avec le fleuve et la navigation sur le Danube. Son port est l’un des plus modernes et des plus actifs du haut Danube. C’est toutefois l’invention du chemin de fer qui entraîna l’impressionnant développement industriel de cette cité.

Pour avoir un panorama général de la ville on peut se rendre en arrivant sur le Pöstlingerberg : on jouit alors de la plus belle vue d’ensemble sur Linz, son patrimoine architectural, la vallée du Danube en aval et sa zone industrielle. Un train à crémaillère, amusant pour les enfants, permet d’y accéder confortablement depuis la place principale.

Un peu d’histoire…

Linz doit tout d’abord étymologiquement son nom à « son fleuve », à son changement de direction et à la langue celte. Le mot celte « Lentos », courbé a donné son nom à la citadelle romaine de Lentia établie à un carrefour stratégique permettant de contrôler à la fois d’importants territoires danubiens et la route du Sel.

Même si elle ne fut que brièvement ville impériale sous le règne de Frédéric III de Habsbourg, la cité n’en continua pas moins à prospérer et de nombreux monuments comme la place place principale au centre ville (Hauptplatz), le château Renaissance, de style maniériste qui abrite désormais le Musée régional de Haute-Autriche, la cathédrale ancienne Saint-Ignace, les églises gothiques et baroques, l’impressionnante nouvelle cathédrale (1924), l’usine de tabac (1929-1935) et d’autres édifices témoignent de la vitalité de la ville à travers l’histoire. La guerre civile de 1934 et la sombre période du national-socialisme ont aussi laissé leur empreinte dans la ville, le pont des Nibelungen pour cette dernière. On se souviendra qu’Hitler est né en Haute-Autriche à Braunau/Inn et qu’il envisagea de réaliser dans cette cité ses rêves paranoïaques. Pour ces raisons Linz devint la cible privilégiée des mesures nazies de planification urbaine et économique mais seul le pont des Nibelungen verra le jour. En 1945, ce pont sépare la rive droite, occupée par les forces américaines et la rive gauche du Danube par l’armée russe ce qui fera dire aux autrichiens, non sans humour, que c’est le pont le plus long du monde ; il commence à Washington et finit en Sibérie !

Au milieu de la Hautplatz (place principale) trône la haute et blanche colonne de la Sainte-Trinité (1723), flanquée d’un Jupiter et d’un Neptune. Elle rappelle les miracles qui ont permis aux habitants d’échapper au feu, à la peste et aux Turcs. Cette place aux dimensions impressionnantes a longtemps servi de place de foire et de marché. Au numéro 27 habitait, pendant son exil (1818-1820), Joseph Fouché, ministre de la police du Directoire à l’Empire qui, ayant voté la condamnation à mort de Louis XVI, avait du quitter la France. Au n° 34 logeait Beethoven pendant ses visites à son frère, pharmacien de son état. Un peu plus loin dans une ruelle longeant l’hôtel de ville (Rathausgasse), se trouve la maison qui abrita le célèbre astronome, mathématicien et théologien allemand Johannes Kepler (1571-1630).
L’ancienne cathédrale, autrefois église des Jésuites conserve intact l’orgue aménagé par Anton Bruckner et sur lequel il joua de 1856 à 1868.

D’autres personnalités telles le peintre Alfred Kubin, le graphiste Herbert Bayer (Bauhaus), le ténor Richard Tauber, le philosophe Ludwig Wittgenstein, Christian Doppler… se rattachent à l’histoire de la ville. On ne peut enfin parler de Linz sans citer le nom de l’écrivain Adalbert Stifter (1805-1868), fondateur en 1855 de la Landesgalerie, aujourd’hui musée d’art moderne et contemporain de Haute-Autriche.

Ces dernières récentes années d’importants projets d’aménagement urbain, culturels et architecturaux ont vu le jour. Difficiles de les citer tous tant ils sont nombreux : le nouveau quartier de la gare (Bahnhofviertel) avec l’Opéra-théâtre (Musiktheater), inauguré en avril 2013, les immeubles à l’architecture innovante, le Musée d’art moderne (Lentos Kunstmuseum), le Musée du futur (Ars Electronica Center), tous deux de part et d’autre du Danube, l’espace de découverte de l’acier (Voestalpine Stahlwert), la solarCity, le parc du Danube et ses sculptures contemporaines grand format…

 À ne pas manquer…

Culture :

Lentos, Kunstmuseum Linz
Musée d’art moderne et contemporain sur le bord du fleuve. À voir pour ses collections et son architecture réussie, l’illumination nocturne de ses façades.
www.lentos.at

Ars Electronica Center – Bio Lab
Le « Musée de l’avenir », espace interactif et ludique de découverte dans les domaines des nouvelles technologies et des arts numériques. L’AEC organise un festival chaque année au mois de septembre.
www.aec.at

Linz, Ars Electronica Center

Linz, Ars Electronica Center

 

Brucknerhaus
www.brucknerhaus.at
Salle de concert sur la rive droite du fleuve, port d’attache du Brucknerorchester Linz
www.bruckner-orchester.at

Musiktheater Linz
Inauguré en avril 2013, le Musiktheater est l’une des salles les plus modernes d’Europe. Elle bénéficie d’une acoustique exceptionnelle.
www.landestheater-linz.at

Linz, Opéra-Théâtre

Linz, Opéra-Théâtre

Posthof – Culture
Centre culturel à la programmation contemporaine, ancienne annexe de la poste dans le quartier du port.
www.posthof.at

Schlossmuzeum Linz
Le château de Linz, construit au XIIème siècle (l’aile sud a été restaurée et inaugurée en 2009) abrite un musée universel : histoire naturelle, culturelle, artistique et technologique de la Haute-Autriche. Vue magnifique sur la ville et le fleuve depuis les terrasses.
www.schlossmuseum.at

Voestalpine Stahlwelt
Site dédié aux nouvelles technologies de production de l’acier.
www.voestalpine.com/stahlwelt

Mariendom (nouvelle cathédrale)
Le plus grand bâtiment religieux d’Autriche, achevé en 1924
www.mariendom.at

Tabakfabrik Linz
Un beau témoignage de l’histoire de l’architecture industrielle européenne moderne
www.tabakfabrik-linz.at

Botanischer Garten (jardin botanique)
Les serres abritent notamment une impressionnante collection de catus et d’orchidées.
www.linz.at/botanischergarten

Musée d’art moderne et contemporain de Haute-Autriche www.landesgalerie.at

Institut Adalbert Stifter
www.stifterhaus.at

Adalbert Stifter

 Pour les enfants :

Linz est aussi une ville très agréable à séjourner en famille.
Ars Electronica Center – Bio Lab (voir ci-dessus)
Le Drachenexpress (l’express des dragons)
www.grottenbahn.at

Danube

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Le Schönbrunn, le plus ancien bateau à vapeur d’origine en Europe, idéal pour une croisière à l’ancienne

Il est tout à fait possible de prévoir une excursion en bateau sur le Danube. Linz est le port d’attache du Schönbrunn, un des plus ancien bateau à vapeur d’origine en Europe.
ÖGEG Dampfschiff Schönbrunn : www.oegeg.at
D’autres bateaux descendent et/ou remontent le Danube depuis Passau ou Vienne, Budapest et au-delà et font escale à Linz.

Autres croisières :
Croisières Würm+Köck
www.donauschiffahrt.at

Croisières MS Helene
www.donauschifffahrt.at

Donautouristik
MS Kaiserin Elisabeth
www.donaureisen.at

Hébergement/gastronomie

Hôtel restaurant Pöstlingberg-Schlössl
Vue magnifique sur la ville depuis le Pöstlingberg et cuisine d’excellent niveau
www.poestlingbergschloessl.at

Hôtel Harry’s Home Linz
Hôtel contemporain
www.harrys-home.com/en/linz/harrys_home_linz.html

Hôtel Wolfinger
Atmosphère désuète et accueil chaleureux
www.hotelwolfinger.at

Hôtel-restaurant Prielmayer’s
www.prielmayerhof.at

Restaurant Essig’s
Le meilleur restaurant de Linz actuellement : belle atmosphère, service attentif et carte de vins remarquable.
www.essigs.at

A noter également la présence de très bons restaurants de cuisine indienne et grecque :
Royal Bombay Palace : www.bombaypalace.at
Zum kleinen Griechen : www.zumkleinengriechen.at

Après avoir pris le temps de visiter Linz et d’en découvrir quelques-uns de ses trésors, on remontera la rive droite du fleuve jusqu’à la splendide abbaye cistercienne, baroque et Roccco de Wilhering et/ou on mettra une nouvelle fois ses pas dans ceux du compositeur et organiste romantique autrichien Anton Bruckner en visitant le non moins impressionnant monastère de Saint-Florian, fondé au XIème siècle par les chanoines de Saint-Augustin, réaménagé aux XVII et XVIIIème siècles, autre autre chef d’oeuvre du Baroque de la vallée du Danube autrichien. Il faut noter à ce sujet, (mais est-ce un hasard ?) que les grandes abbayes autrichiennes de Wilhering, Saint-Florian, Melk, Göttweig et Klosterneuburg sont toutes situées sur la rive droite du Danube. C’est aussi de cette rive que proviennent les plus importants affluents, la Traun, l’Enns, l’Ybbs, la Traisen, qui se jettent dans le Danube entre Linz et Vienne.
Au nord de Linz, la région bucolique du Mühlviertel est une chaleureuse invitation aux randonnées et aux promenades.

 

 

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